น้ำมันปลา (Fish Oil) น้ำมันปลาเป็นน้ำมันที่สกัดได้จากปลาทะเลน้ำลึก เป็นน้ำมันที่สกัดจากเนื้อ หนัง หัว และหาง ของปลาทะเลบางชนิด ได้แก่ ปลาซาร์ดีน ปลาเฮอร์ริ่ง ปลาแมคคอเรล ปลาแซลมอน ปลาทูน่า น้ำมันปลาที่สกัดได้เป็นไขมันชนิดไตรกลีเซอไรด์ ที่มีกรดไขมันเป็นองค์ประกอบอยู่หลายชนิด โดยมีกรดไขมันไม่อิ่มตัวสูงชนิดโอเมก้า-3 ที่สำคัญอยู่ 2 ชนิด คือ EPA (Eicosapentaenoic Acid) และ DHA (Docosahexaenoic Acid) กรดไขมันจำเป็นกลุ่มโอเมก้า-3 นี้ร่างกายไม่สามารถสังเคราะห์เองได้ จำเป็นที่จะต้องได้รับจากอาหารที่ทานเข้าไปนั่นเอง

น้ำมันตับปลา (Cod Liver Oil) สกัดจากตับของปลาทะเล เช่นปลาคอด ปลาแฮลิบัท ปลาเฮอร์ริ่ง นิยมรับประทานเพื่อเสริมวิตามินเอ ซึ่งทำหน้าที่ควบคุมเยื่อบุผิวให้เป็นปกติ นอกจากนี้ยังมีวิตามินดี ที่ช่วยในการดูดซึมแคลเซียมรวมทั้ง ฟอสฟอรัสบริเวณลำไส้เข้าสู่ร่างกายทำให้การสร้างกระดูกเป็นไปอย่างปกติ น้ำมันตับปลานั้นส่วนใหญ่จะมีปริมาณวิตามิน เอ และดี ในปริมาณที่สูง และได้น้ำมันด้วย หากได้รับวิตามินเกินขนาดโดยเฉพาะวิตามินเอและดีก็อาจเกิดพิษจาก การสะสมวิตามินเกินความจำเป็นโดยมีอาการความดันในสมองสูง ปวดศีรษะ หิวน้ำ และปัสสาวะบ่อย ฯลฯ ซึ่งเป็นผลข้างเคียง ที่เกิดจากการรับประทานน้ำมันตับปลาเกินขนาดนั่นเองน้ำมันปลาต่างจากน้ำมันตับปลาตรงที่น้ำมันตับปลาสกัดจากตับของปลาทะเลบางชนิดซึ่งมีวิตามิน A และ D ในปริมาณสูง จึงเหมาะสำหรับเสริมสร้างกระดูกและสายตา ซึ่งในน้ำมันปลามีน้อยกว่ามากควรกินน้ำมันปลาหรือน้ำมันตับปลาเป็นอาหารเสริมหรือไม่? อาหารเสริม คือ อาหารที่เสริมนอกเหนือ จากอาหารมื้อหลักของเราส่วนใหญ่ใช้ในคนที่ได้รับสารอาหารไม่ครบถ้วน แต่หากเรารับประทานอาหารเพียงพอ และครบถ้วนแล้วการทานอาหารเสริมก็อาจไม่มีความจำเป็นเลยก็ได้ครับ